Tecnología: ¿cómo comprar una impresora de chorro de tinta?

Volver al Indice – Análisis de Impresoras y Equipos Multifunción

En el mercado actual, a la hora de elegir un dispositivo de impresión, el usuario se ve inundado de una aturdidora cantidad de opciones. La intención del presente artículo es guiarlo (especialmente al usuario novato, el que recién adquiere por primera vez una computadora) a la hora de elegir un periférico para imprimir.

Tecnología: ¿cómo comprar una impresora de chorro de tinta?

Por Alejandro Franco – contáctenos

TIPOS DE IMPRESORAS EXISTENTES

Existen, cubriendo el mercado, tres opciones de impresión:

– la de matriz de punto: actualmente en franco declive, son las que utilizan una cinta entintada e imprimen por golpe, a través de un cabezal con agujas (9 o 24 agujas, segun el modelo). Salvando muchas distancias, funcionan de modo similar a una maquina de escribir. El repuesto (cinta) es muy económico, pero tienen el problema de no poseer una gran calidad de impresión (como maximo, 240 puntos por pulgada). Esto impide imprimir fotos (salvo que desee ver algo excesivamente granulado), son lentas, y actualmente se utilizan para impresión en texto simple, de facturas y otros comprobantes legales. Por su velocidad, tradan demsiado en imprimir documentos generados por aplicaciones windows (con letras true type). Lideres en el sector son Epson y Citizen.

– la laser: la opcion de futuro; rapida, de buena calidad, silenciosa. El problema es que no todos poseen los u$s 250.- que cuestan los modelos mas basicos, ni menos reponer su cartucho de toner (el funcionamiento basico es similar a una fotocopiadora), que cuesta unos u$s 40.- aprox. En los modelos basicos, generan imagenes a 600 ptos por pulgada; imprimen en blanco y negro, y si bien existen las laser color, son excesivamente caras. A pesar del costo del cartucho de toner, su impresión es muy económica (tiene el mejor costo por impresion), ya que un cartucho suele rendir unas 8.000 paginas aprox (ej. en una HP 4L) de texto formato windows. Lider en el rubro es Hewlett Packard. Existen otras opciones (Lexmark, Okidata, Epson), pero no son tan extendidas, y es mas complicado obtener cartuchos y repuestos

– la de chorro de tinta: el mercado actual en expansion; existen desde muy económicas (U$S 60.-), y es la opcion más barata para acceder a impresión de calidad fotografica color. El tema central del artículo.

IMPRESORAS DE CHORRO DE TINTA

Antes de comprar una impresora de chorro, debe evaluar primero los costos de reponer el cartucho de tinta. Aunque parezca ilogico, la parte mecanica / electronica de la impresora cuesta apenas un poco más de lo que cuesta un cartucho. Como?. Ejemplos de hace un tiempo: una HP Deskjet 400 costaba unos U$S 50.-… pero un cartucho (color o negro) costaba U$S 40.- (!). Así que lo que usted debe pensar es que está adquiriendo una serie de cartuchos que, por un pequeño plus, le viene de regalo una impresora.
Antes de profundizar, debemos diferenciar que existen dos tipos de impresoras de chorro, segun el tipo de cartucho:

– cartuchos solo de tinta: esto es, un cartucho plastico que contiene la tinta / tintas a utilizar; de este tipo son las Epson y Canon. La ventaja es que estos cartuchos suelen ser relativamente economicos. La impresora es la que posee el cabezal de impresion
– cartuchos de tinta con el cabezal incluido: como las Hewlett Packard. Estos cartuchos son bastante caros, pero la ventaja que tiene es que, cada vez que repone un cartucho, está reponiendo el cabezal de impresión de su impresora.

QUE TIPO DE IMPRESORA ADQUIRIR?

Como dijimos antes, lo primero a averiguar es la relacion del costo de reposicion del cartucho respecto a la impresora. Lo primero que descubrimos, en este paso, es la existencia de los llamados “cartuchos alternativos” (otros fabricantes japoneses y chinos que generan cartuchos clonados), los cuales en su mayoria dan buenos resultados. Gralmente son licenciatarios de la empresa fabricante y venden sus cartuchos al 50% o menos del costo del cartucho original. El mercado de los cartuchos alternativos es valido para los exclusivos con tinta, ya que solo fabrican los recipientes plasticos y los cargan (no poseen tecnologia para fabricar el cabezal). Mientras un cartucho original epson cuesta 11 o 12 u$s (segun el modelo), el alternativo suele costar u$s 4.-. El tema es que, en mas de un modo, ud. arriesga – si la tinta es mala – dañar el cabezal de la impresora. Por ello se recomienda usar cartuchos (originales o alternativos), pero no “recargar” cartuchos (como está de moda), porque no siempre la calidad de la tinta es la adecuada.

Habiendo visto esto, ud dirá: entonces debo adquirir impresoras con cartuchos solo tinta?. Si, es aconsejable, pero sepa que tarde o temprano deberá cambiar el cabezal de la impresora. Los cartuchos son economicos, pero se produce un desgaste de los cabezales. Además, sabiendo los fabricantes de la economía de los mismos, este tipo de impresoras cotizan caro: alrededor de u$s 100.- o mas.

La otra alternativa son las impresoras cuyo cabezal va en el cartucho; son las mas seguras, y cuando se vacia el cartucho, puede enviarlo a recargar (si se daña el cabezal, simplemente compre otro cartucho). En este caso lo que proliferan son las recargas; no existen cartuchos alternativos, aunque si existen cartuchos reciclados (usados y recargados), que cuestan menos que un cartucho original… pero cuidado!: estos cabezales tienen muy poca vida util (por su costo, no son tan solidos como los de las impresoras de cartuchos solo tinta), asi que posiblemente a la segunda o tercera recarga se quemen. En terminos grales, es la tecnologia mas segura, pero la mas cara a la hora de reponer; para competir, estas impresoras se ofrecen por poco precio (hay desde u$s 30.-)

Viendo esto, usted elige: economia o seguridad. Pero, espere: aun hay mas.

EL TAMAÑO DE LOS CARTUCHOS

Otro tema vital es precisamente, la capacidad de tinta de los cartuchos. Imprimir en chorro de tinta no es barato; impresiones de calidad devoran insumos (recordemos que estas impresoras son las de mayor calidad de impresion, llegando a mas de 5.000 puntos por pulgada).

Ejemplo: cartuchos actuales de Epson C43 o Hewlett Packard 3320 / 3420 disponen de capacidades de entre 8 y 12 ml. Esto suele rendir unas 100 hojas A4 simple faz con buena calidad de impresión (texto negro, sin fotos). El rendimiento aumenta o disminuye de acuerdo a subir / bajar la calidad, asi como incluir fotos o logos.

Lamentablemente la tendencia actual, para disminuir el precio de venta, es precisamente hacer mas pequeños los cartuchos. Ademas, el aumento de la calidad de impresión implica aumento del consumo de tinta. Atras quedaron epocas en donde impresoras como la HP 400 o la Epson 300 poseian 40 ml y rendian una resma de papel de 500 hojas.

CONCLUSIONES

Siempre averigue el costo de los cartuchos antes de elegir impresora. Los criterios serian:

– si usa una impresora de todos los dias, adquiera una impresora de cartucho solo de tinta, y utilice cartuchos originales y alternativos salteadamente. Puede arriesgar ya que no es una inversion demasiado cara, y los cartuchos son economicos.
– si va a imprimir alta calidad grafica (p.ej. diseño), es recomendable utilizar impresoras con cartucho con cabezal incorporado. Es una impresión cara, pero imaginese que cada cartucho que repone renueva su impresora, y lo que le saldria si por usar tinta de calidad dudosa tuviera que reponer el cabezal (si fuera una impresora de cartucho solo tinta).
– elija marcas populares, con abundancia de repuestos y calidades de cartuchos
– no juegue con las impresiones, pues salen caras
– salvo que sea para presentar a terceros, use la calidad minima o borrador para imprimir cosas para usted.
– considere las impresoras que posean cartuchos mas grandes, o que incluso, al momento de comprar, le regalen juegos de cartuchos. El cartucho negro debe ser el mas grande, ya que es el que mas se utiliza (lamentablemente ahora, no siempre es asi). y debe ser aprox. como 2 tercios del cartucho color (recuerde que el cartucho color en realidad contiene 3 tintas de colores diferentes)
– solo use recargas en cartuchos con cabezal incorporado; los de solo tinta… use alternativos.