Internet: invasión a la privacidad: popups, dialers, spyware

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Por Alejandro Franco – contáctenos

Usted puede estar navegando en cualquier sitio… y de pronto, le aparece una ventana (pop up) con imagenes xxx.

O hace click en una direccion web, brindada por un buscador referente a un tema… y ser redirigido a otro sitio de contenido muy distinto.

Tambien puede estar navegando, y descargando (sin aviso ni su consentimiento) un programa que corta su comunicación y disca un numero telefonico a España para acceder a una red privada.

Estos tres ejemplos resultan apenas botones de muestra de una tendencia que cada vez se extiende mas en la web, y es la del acoso al navegante. Tecnicas compulsivas de marketing que irritan a los usuarios y, en el peor de los casos, le producen perdidas monetarias.

Usualmente estas tacticas de guerrilla no sirven más que para demostrar la pobreza de ideas que existe en la web respecto al marketing. Parece que no basta publicitar o sugerir un sitio; hay que estamparselo en las narices al navegante, e incluso, llevarlo a visitar el mismo… aunque el navegante no quiera.

Pioneros en tal sentido, todas estas tacticas se refieren a los sitios adultos (XXX, pornograficos), donde la gigantesca cantidad de sitios con propositos comerciales requiere tacticas de exposicion que superen a simplemente figurar en los buscadores. Ventanas emergentes, dialers, programas espia (spyware) sirven para forzar al usuario a ver por siquiera un segundo un adelanto del contenido. Ahora estas tácticas estas siendo utilizadas por sitios comerciales standart, como los que ofrecen descargas de shareware.

Hay una avalancha en tal sentido; numerosas redes privadas (las que utilizan un discador telefonico propio para que el usuario acceda a un servidor web privado) ofrecen planes con comisiones en Euros y Dolares para que usted coloque un dialer en su sitio web. Caso tipico es el de un grupo español que ofrece contenidos de todo tipo (desde shareware a wallpapers, desde sitios xxx hasta iconos para MSN Messenger).

Cual es el target de dichos sitios?. El usuario novato, por supuesto. Si usted esta en España, ofrezca dialers solo a los españoles. Pero la masificacion de internet, con el ingreso de cada vez mas miles y miles de nuevos usuarios sin experiencia, genera una masa incalculable de victimas inocentes que hacen click a cualquier cosa. A usted le parece logico que deba hacer una llamada de larga distancia para descargar un shareware que puede obtener gratis de cualquiera de los millones de sitios web que existen???

LAS TACTICAS UTILIZADAS

En su plan de acoso, estos sitios utilizan las siguientes estrategias:

– la primera, ya mencionada, es la de los dialers o discadores telefónicos. Algunos son de descarga voluntaria, pero la mayoría utilizan tecnicas propias de un spyware o virus (se instalan en la pc sin autorizacion, y quedan activos despues del primer reinicio de la computadora). Esto puede llevar a que usted, si utiliza un modem telefonico (o incluso un modem adsl) tenga problemas al conectarse a internet porque, a su vez, el dialer intenta “colgarlo” a la red privada. Incluso, en los casos mas agresivos, cortan su comunicacion y re-discan, esta vez, hacia su nro telefonico que accede a dicha red.

– la invasion en resultados de buscadores : Google recientemente ha corregido su algoritmo de busqueda y captura. Esto es, un programa llamado robot o spider que visita y captura los sitios web, y que una vez capturados, organiza en la base quien figura en los primeros lugares de resultados de acuerdo a una serie de criterios. La correccion del algoritmo fue precisamente para evitar los llamados web spammers o sitios fantasma. Al parecer, o dicha corrección falló, o los web spammers descubrieron una falla del algoritmo, lo cierto es que estos sitios han invadido los resultados de los buscadores (y de Google). Desde nombres de dominio, titulos de pagina y de archivos html (como “descarga-aqui-kazaa.html”, por ejemplo) hasta redirecciones (usted accede al sitio y lo redirige a otro totalmente distinto) plagan los resultados de las busqueda. Incluso desplazando a sitios mas tradicionales y populares en sus rubros respectivos.

– el programa de afiliados, con lo cual, su area de influencia se extiende a sitios mas corrientes. Ahora, sitios conocidos o visitados regularmente se han plegado a dicha campaña del sitio agresor, invadiendo con popups (ventanas emergentes) a sus visitantes. Y esto, mas que un beneficio comercial, le da desprestigio al afiliado, al prestar su nombre a gente y programas que hacen marketing sucio e invasivo a los usuarios.

– la adquisicion de dominios casi similares a sitios muy populares. Pruebe (le advertimos del riesgo), escribiendo http://www.goggle.com . Actualmente se esta dando el caso con el emule (un soft de intercambio de archivos, similar al kazaa y al edonkey), cuyo autor no registro la marca. Una firma alemana sí lo hizo, apoderandose del dominio y de los derechos sobre el nombre. Y sustituyendo la descarga de su sitio por un discador o dialer… con lo cual el e-mule como conocíamos, tiene los dias contados.

– ofrecer descargar shareware cuando en realidad esta descargando un dialer o un spyware: las tacticas de engaño llegan incluso, hasta disfrazar programas para poder penetrar en su pc. Accede a un sitio, descarga un soft muy conocido … pero en realidad, al instalarlo, esta ejecutando otro programa que modifica su configuracion y registro windows. Si bien usted cree que el soft estaba “pinchado”, en realidad fue engañado para instalar un spyware. Y se dará cuenta en corto plazo, cuando navegando en uno de sus sitios predilectos, le surja de la nada un popup publicitario. Hay un programa espia en su maquina que, a intervalos, recibe publicidad, la descarga y la muestra. Molestando al usuario, absorbiendo ancho de banda de su conexion… incluso “colgando” a la pc.

¿QUE HACER?

– la primera medida es contar con un antivirus (hace las veces de firewall). Tambien debe contar con algún soft anti spyware (el ad-aware es excelente y limpia de espias su pc). Tambien es muy recomendable que tenga un gestor de descargas instalado en su pc, como p.ej. el download acelerator. Para qué?. El download acelerator (DAP) captura cualquier orden de descarga de soft a su pc. Si un spyware o dialer intenta entrar o instalarse, el DAP lo intercepta y le consulta si desea o no descargarlo.

– segundo: olvídese del internet explorer. El navegador de Microsoft tiene unos agujeros enormes en seguridad, y practicamente deja hacer cualquier cosa. Siempre recomiendo el navegador Opera: tiene opcion para frenar popups, los spyware no lo reconocen y no se instalan, incluso maneja de mejor manera las cookies (que poseen datos de su criterio de navegacion, contraseñas, etc), que son facilmente robadas si usa el explorer.

– tercero : optimice sus busquedas en google; busque por mas de dos terminos o palabras. No acceda a lo evidente (descarga-aqui-edonkey.com, por ejemplo), busque sitios reconocidos.

– cuarto: haga mantenimiento regular a su pc. Dejar demasiado tiempo sin depurar su pc (de cookies, archivos temporales de internet, spyware, etc) pueden saturar su computadora, e incluso obligarlo a reinstalar todo el sistema operativo.

– quinto, y el mas importante: si se siente acosado, denuncielo. Reclame al responsable: es un tipo de spammer, y asi como él nos acosa, tenemos todo el derecho del mundo para decirle en la cara las molestias que nos ocasiona como usuarios.